Composition et structure du cheveu

Le cheveu est un poil, plus long que les autres, utile à l’homme pour se protéger du soleil et du froid. Chaque individu possède entre 100 000 et 170 000 cheveux. Le cheveu s’implante de façon plus ou moins oblique dans la peau, en se logeant dans le follicule pileux : petit sac de forme allongée, enfoncé profondément dans le derme.

 

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Schéma d'un cheveu

 

 

Le cheveu se décompose en deux parties :

  • la racine : partie profonde dans le cuir chevelu constituée de cellules vivantes
  • la tige pilaire : partie libre formée de cellules mortes kératinisées

La tige pilaire représente donc la partie visible du cheveu. Elle est constituée de trois couches concentriques (plusieurs cercles ayant le même centre).

De la plus externe à la plus interne, on distingue :

  • La cuticule ( ou couche externe) : elle a pour rôle de protéger le cheveu et lui donner souplesse et brillance
  • Le cortex ( ou écorce ou médiane) : représente la couche intermédiaire; composé de cellules pigmentées, il donne sa couleur au cheveu et lui confère la plupart de ses propriétés physiques et mécaniques (élasticité, résistance, solidité)
  • La moëlle (ou couche interne) : n'est pas forcément présente et ne présente pas une grande importance fonctionnelleTpe 2

 

 

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